Интерфейс из плоти

В 2016 году пользователи Reddit заметили странное (даже по меркам местного раздела комментариев) явление: пользователь сайта под псевдонимом  _9Mother9Horse9Eyes оставлял на никак не связанных с темой сабреддитах замысловатые, нередко пугающие истории, большая часть которых рассказывала о так называемых «интерфейсах из плоти». Зарисовки создавали такое впечатление, будто были написаны Говардом Лавкрафтом эры интернет-троллей. После того, как комментарии были замечены аудиторией, они спровоцировали настоящую местную сенсацию, и наиболее любопытные пользователи Reddit стали собирать кусочки повествования воедино, дабы найти подсказки и узнать что-либо об анонимном авторе. Жуткая история, в свою очередь, пополнялась все новыми отрывками. Подобное использование формата поражает, как поражает и то, что автору хватает лишь нескольких предложений, чтобы вытащить читателя из избитой интернет-среды и бросить в отвратительно чуждую вселенную, поражает верность автора тревожному тщеславию. Редакция Motherboard связалась с Mother Horse Eyes и попросила рассказать подробнее о созданном им сеттинге. Автор ответил объемным текстом, уместившимся в двух длинных сообщениях.

Редакция Spacemorgue взяла на себя смелость дополнить текст, отобрав несколько постов из фанатского собрания, чтобы глубже погрузить читателя в историю и позволить лучше понять описанные автором феномены.

˜

Трудно сказать, кто из наших выдвинул предложение отправить мертвое тело через портал. Подобное мероприятие не предполагало больших хлопот, и в то же время в нем было не больше пользы, чем в отправке специальной капсулы с трупом в открытый космос. Мы хотели узнать, что лежало «по ту сторону» портала, за горизонтом событий. Мы изучали так называемые интерфейсы из плоти уже много лет, и из всех загадок, что таили в себе эти сущности, феномен телепортации — то есть, видимый невооруженным глазом перенос объектов, находящихся в пределах портала из плоти — был величайшей тайной из всех. Таким образом, безмолвный труп вряд ли помог бы нам узнать хоть что-нибудь.

Напомню обо всем, что нам было известно на тот момент:

  • Если неодушевленный объект отправлялся через портал, он возвращался назад в течение короткого промежутка времени (менее 3 секунд) в случайном месте внутри портала. Камеры и сенсоры не фиксировали ничего необычного.
  • Если животное проходило через портал, то иногда оно возвращалось живым или мертвым. Большинство возвращалось, пережив определенные изменения.
  • Если взрослый человек проходил через портал, он в большинстве случаев возвращался назад, но возвращался либо мертвым, либо с изменениями слишком сильными, чтобы рассказать о «другой стороне». Те, кто возвращался живыми, вскоре умирали.
  • Если ребенок проходил через портал, он в большинстве случаев возвращался живым, но постоянно переживал изменения. Перемены, однако, были относительно мягкими, и некоторые из детей осознавали происходящее вокруг. К сожалению, полученные от них сведения порождали больше вопросов, чем ответов. Все выжившие дети вскоре умирали.

По понятным причинам нам не хотелось подвергать детей воздействию портала, поэтому мы занялись поисками альтернативы. Однажды в ходе эксперимента один из нас собирался поместить в портал группу генетически модифицированных мышей, но мы заметили, что одна из них была мертва. Из любопытства мы решили отправить ее с остальными. Все мыши вернулись живыми.

Само собой, этот факт представлял для нас большой интерес, поскольку теперь мы имели дело не только с феноменом телепортации, но и с воскрешением. Конечно, мы тут же начали отправлять мертвых мышей через портал в больших количествах (мы даже шутили о том, что, будь портал на самом деле системой пневматической почты в инопланетном офисе, они были бы в бешенстве от такого потока дохлых грызунов). Большинство животных «отвергалось» порталом, как это случалось с неодушевленными объектами. Но иногда, если животные были умерщвлены совсем недавно, они возвращались живыми. Ко всему прочему, ни одно из подопытных животных не подверглось изменениям. Это открытие было потрясающим.

Разумеется, мы перешли к опытам над людьми. Нам требовались наиболее свежие тела с минимумом повреждений. Перед нами стояла задача убить человека, причинив ему «как можно меньше вреда» — то была абсурдная формулировка официальных рекомендаций. Мы решили остановиться на лаконичном методе убийства при помощи остановки сердца электричеством. Когда портал «отверг» первые 16 субъектов, мы совсем упали духом. За все попытки спровоцировать воскрешение у нас скопилась приличная куча тел. И наконец, 17-ый субъект вернулся живым. Более того — он осознавал окружающую действительность, и, казалось, совершенно не подвергся изменениям «другой стороны». Спустя десятилетия настал тот момент, когда мы, наконец, приблизились к разгадке тайны портала.

В 63 году до нашей эры римский генерал Гней Помпей Великий повел войско через королевство Иудеи и взял в осаду Иерусалим, служивший государству неприступной столицей. Известный в истории как Помпей Великий, 43-летний мужчина был одним из самых могущественных людей на земле. Он был генералом, на плечах которого лежала миссия по расширению сильнейшей империи на планете.

Столкнувшись с жителями странного королевства Иудеи, Помпей наверняка узнал об их специфических религиозных предпочтениях, а именно поклонении одному-единственному божеству, которого они прославляли, забывая обо всех остальных. То было диким явлением для космополитичного римлянина, привыкшего к шумному пантеону конкурирующих культов и богов. Знал он и о том, что в сердце Иерусалима стоял большой храм, укрепленный даже сильнее внешних стен города. В этом храме странное божество пребывало в покое, окруженное золотыми статуями ангелов и другими символами оккультного величества.

Храм был святейшим местом святого королевства, и в его глубинах было спрятано святилище, известное как Кодеш ха-Кодашим — «Святая святых» — где, по словам людей, в кромешной тьме покоился сам бог этого государства. Правом находиться в святилище обладал лишь один человек, коим был верховный жрец Иерусалима. Раз в год, в день Искупления, он входил в Святая святых, чтобы совершить подношение и окропить пол кровью животного.

Кодеш ха-Кодашим отделялась от остального храма внушительным занавесом. Верховный жрец был обязан пройти ритуал и очиститься перед тем, как войти внутрь. Утверждалось, что любого «нечистого» человека, вошедшего в святилище, ждала смерть, и по легенде верховный жрец входил в комнату с веревкой, обвязанной вокруг лодыжки — так священнослужителя могли вытянуть обратно, погибни он в пределах святилища.

Сколько Помпей Великий знал в тот день, когда город окончательно пал после трехмесячной осады? Когда генерал и его воины зарезали 12 тысяч евреев, охранявших святыню, он зашагал к входу внушительного строения. В глазах римлян он был героем-завоевателем, тогда как евреи видели в нем лишь грабителя и убийцу. Войдя внутрь, он увидел сверкающие богатства, подаренные храму преданными евреями со всего региона. Однако ценности, казалось, совершенно не интересовали Помпея. Больше всего он желал наконец взглянуть на бога-затворника, о котором генерал слышал так много. Историки древности утверждают, что Помпей не притронулся ни к чему ценному и вместо этого направился в Кодеш ха-Кодашим. Быть может, предметом его любопытства было существо, которое имело власть над своей паствой столь сильную, что евреи предпочли сражаться у подножия храма даже после того, как он был окружен, и пожертвовать собой, как это сделали тысячами их собратьев.

Не исключено, что Помпей ничего не знал о смерти, окружавшей Святая святых. Может быть, он не знал, что в стенах святилища покоился бог, который уничтожил целый мир наводнением, сравнял с землей город метеоритным дождем, освободил евреев от ига египетской империи и стер с лица земли бесчисленные армии и королевства. Так или иначе, согласно истории, он вошел в дальнюю часть храма и откинул занавес святилища, чтобы своими глазами узреть сущность бога.

17-й субъект был нелегальным иммигрантом из Гондураса. Нелегальная иммиграция всегда была для нас большим подспорьем. Зачем прилагать усилия к похищению людей, если они могут сами прийти к тебе в руки? Как бы то ни было, ему казалось, что последние несколько месяцев, в течение которых мы проводили стандартный набор тестов, он провел в тюрьме иммиграционных властей. Ему было 24 года, метр семьдесят ростом, интеллект выше среднего. Мы пропустили разряд электричества и поместили тело в интерфейс из плоти.

Он вернулся назад в состоянии сильной тревоги и почти ни на что не реагировал. Притворяясь докторами и медсестрами, наши техники отвели его в санчасть для обследования и опроса. Мы решили, что портал изменил его, но, проведя тесты на наличие экзотических аналогов ЛСД, которые сопутствуют изменениям, мы ничего не обнаружили. В течение последующих часов иммигрант постепенно успокаивался. Затем он стал говорить.

Мы спросили его о том, что он помнил о событиях последних часов. Он считал, что все случившееся с ним было сном, что он стал жертвой катастрофы, оставившей его в потрясении. По его мнению, пережитая им клиническая смерть от остановки сердца тоже была ненастоящей. Человек сказал, что на каком-то этапе своих «сновидений» он оказался в коридоре, напоминавшем оболочку гигантской сосиски или мясной туннель.

Его слова пробудили в нас интерес, поскольку описание туннеля отдаленно напоминало внешний вид интерфейса из плоти, внутри которого находился портал. Однако с учетом того, что его поместили в туннель интерфейса уже после смерти, и он вернулся обратно в пределах зоны интерфейса, он не мог знать, как выглядит сам туннель. Мы заключили, что подопытный описывал интерфейс по другую сторону портала. Это стало нашим первым конкретным представлением того, что ждало нас в конце путешествия.

Что Помпей ожидал увидеть по другую сторону занавеса? Во многих римских храмах центральное место занимало изображение почитаемого бога. Таким образом, можно заключить, что генерал ожидал увидеть нечто подобное. Но ожидал ли он найти саму божественную сущность? Готовился ли он к смерти, которую сулили ему еврейские верования? Откинул ли занавес с присущим ему высокомерием? Возможно, обладавший политеистическим менталитетом Помпей посчитал, что его боги, пославшие ему очередную славную победу, обладали большим могуществом, чем захолустный бог евреев.

Что мы ожидали увидеть по другую сторону портала? Подобие интеллекта, который бы объяснил принцип действия причудливой, живой технологии интерфейсов из плоти? Хотели бы мы установить контакт с интеллектом, окажись интерфейсы плодом его деятельности? Ждали бы доброты и великодушия? Если так, то как мы нашли в себе силы отправить столько живых существ, столько взрослых и детей на верную смерть? Какое мнение великодушный интеллект составил бы о нашей жестокости, наших жадных попытках докопаться до истины?

Историк древности Тацит утверждал, что в тот момент, когда Помпей откинул ткань занавеса и окинул взглядом Святая святых, «в комнате не было ни следа божества — святилище оказалось пустым, и Святая святых была лишена всякой жизни». Он не нашел ничего кроме голых стен комнаты. Он не встретил свою смерть. Он вышел из храма живым и здоровым, и судьба уготовила ему великое множество славных побед, и только пятнадцать лет спустя он рухнул наземь у дельты Нила, заколотый солдатами Юлия Цезаря, потерпев поражение в римской гражданской войне.

Человек говорил о том, как шел по чужому, живому туннелю интерфейса из плоти. Он сказал, что увидел голубоватый свет впереди и услышал музыку, «похожую на звуки флейты, но гораздо ниже». Пока иммигрант из Гондураса вел свой рассказ, сидя на краю больничной койки в свободном халате, его рука скользнула по грудной клетке, и он коснулся участка кожи над сердцем. Он нащупал два островка слегка обожженной кожи в тех местах, куда мы присоединили смертельные для него электроды.

У меня до сих пор бегут мурашки, когда я вспоминаю, как изменилось его лицо в момент прозрения. Иммигрант понял, что произошедшее с ним не было сном. Его лицо обрело несчастный, почти детский взгляд, будто он осознал что-то столь ужасное, что тут же захотел забыть. Слезы побежали по его щекам. Мужчина, который был возвращен к жизни при помощи немыслимых технологий и сил, которые мы никогда не смогли бы понять, обмяк и умер во второй раз.

Итак, мы снова испытали разочарование. У нас появилось больше вопросов, и наши сердца преисполнились большим отчаянием. Мы уже слышали о странных звуках флейты от вернувшихся детей, но всегда получали от них загадочные, непоследовательные формулировки. Мы надеялись, что этот подопытный даст нам нечто более конкретное, но ответы ускользнули от нас вновь. Мы вернулись к нашим сериям экспериментов, отправляя все новых подопытных через портал. В поисках истины мы пожертвовали многими жизнями, поэтому у нас не было причин останавливаться.

Имея те знания, которыми я обладаю сейчас, я иногда задумываюсь: повезло ли Помпею, когда он откинул занавес и нашел лишь голые стены святилища?

˜

Название: «Опиши интерфейс из плоти»

Пост №8 / Date 04-21-2016 at 19:09:25 EDT

Естественно, я не могу описать интерфейсы из плоти с точки зрения конечной цели, устройства или принципа работы. В моих силах лишь перечислить различные связанные с ними феномены.

Главным из них является создание «зоны инцидента», в пределах которой объекты спонтанным образом сегментируются — то есть, некоторые их части попросту исчезают, в то время как сами объекты продолжают вести себя так, будто их фрагменты никуда не пропадали.

К тому же, вы можете наблюдать сложные рукотворные туннели, прозванные «муравьиными фермами». В подводных интерфейсах обитают хитиновые организмы-крестоформы.

Эти единственные в своем роде организмы считаются результатом эволюционных процессов, которые могли проистекать во внеземной среде.

Это лишь теории, но в данном конкретном случае я могу с ними согласиться.

Затем мы имеем сведения об огромных металлических цилиндрах, которые при появлении подвергаются воздействию длительной спонтанной сегментации. Цилиндры нередко достигают, по меньшей мере, 10 метров в диаметре, обладают способностью сильно увеличиваться в размере и появляются лишь в пределах очень больших интерфейсов — то есть, порталов.

*

Название: «Порталы»

Пост №9 / Date 04-21-2016 at 22:52:46 EDT

Многие считают, что портал являет собой лишь интерфейс из плоти.

Так и есть.

Портал суть большой интерфейс из плоти. И в то же время, портал — это нечто большее. Из названия следует, что портал — это способ перемещения объектов из места размещения портала в различные места, обнаруженные по другую сторону устройств (к примеру, так называемые «инопланетные города-побратимы»).

Места размещения порталов чаще всего, хотя и не всегда, сопровождаются большими, нестабильными цилиндрами. Самый большой из известных мне надводных порталов появился в Новой Земле и просуществовал несколько недель, прежде чем был уничтожен русскими при помощи так называемой «Царь-бомбы».

В этом случае металлические цилиндры были несколько миль высотой и обладали внешними особенностями, которые довольно редко встречались на других цилиндрах: мигающие огни, «нодули», антенны. Они создавали впечатление рукотворных объектов — то есть, выглядели скорее как специально созданные устройства, нежели природные явления.

Являются ли цилиндры артефактами, предназначенными для отправки через порталы? Или же они есть явления, созданные интерфейсами из плоти на манер того, как формируется гриб ядерного взрыва?

Я бы хотел показать вам фотографии цилиндров в Новой Земле. Они были по-настоящему прекрасны — конструкции, устремленные на многие мили ввысь в чистый арктический воздух, словно громадные инопланетные башни, оттененные синим ввиду необъятности Новой Земли.

И хотя имела место быть бесспорная необходимость в том, чтобы похоронить цилиндры под толщей земли, и мы, безусловно, обязаны отдать должное Советам в их неустанных попытках разрушить интерфейс, иногда я хочу увидеть их снова.

Тогда у нас было бы хоть что-то, хоть какое-то доказательство.

*

Название: «Кровоточит, потеет и испражняется ЛСД»

Пост №28/ Date 04-29-2016 at 03:20:07 EDT

Что бы вы делали, если бы ребенок, который кровоточит, потеет и испражняется ЛСД, вдруг пропал без вести? Мы развернули масштабную поисковую операцию. Настолько масштабную, насколько хватало ресурсов. Был задействован практически каждый «уполномоченный» отдел ЦРУ. Мы никому больше не доверяли ни на одном из этапов нашей деятельности. Черт возьми, мы не доверяли даже самим себе, учитывая, что ребенок сбежал не без помощи одного из нас.

Мы искали на протяжении двух месяцев, но не смогли обнаружить ни единой зацепки. Поскольку каждый из «возвратившихся» детей погибал в течение нескольких дней после высвобождения из амниотического мешочка, мы быстро сократили штат поисковой группы. Одно дело, когда ты ищешь Усаму бен Ладена, и все в округе знают о поисках, и другое — когда ты ищешь человека, существование которого ты с особым тщанием стирал изо всех известных источников, чтобы без опаски проводить на нем тесты. Мы считали, что сам факт поисков был скорее вопросом безопасности, чем беспокойством о пропавшем ребенке, учитывая, что девочка была почти наверняка мертва.

Но где-то в глубине души еще теплилось ощущение того, что все это было к лучшему. Возможно, она смогла выжить. Возможно, она прожила бы счастливую жизнь. Возможно, было бы лучше, если бы мы так и не узнали о ее дальнейшей судьбе.

Но спустя семь лет мы узнали.

Если позволите, я хотел бы немного пофилософствовать и процитировать поэму Эсхила, которой я, справедливости ради, никогда не читал: «И даже во сне боль, которую нельзя забыть, заливает сердце капля за каплей до тех пор, пока, в собственном отчаянии, против нашей воли, мудрость не снизойдет до нас через страшную благодать Господню». И хотя я ни в коем случае не причисляю себя к ученым, мне кажется, эта цитата означает следующее: «учение иногда причиняет боль».

Итак, девочка выжила. Мы загрузили ее гены в программу, чтобы получить общий генетический снимок (проект, кстати, оказался наглядным примером бездумного расточительства средств). Где же она пропадала? Содержалась в какой-нибудь русской лаборатории? Жила в джунглях среди служителей культа Судного Дня (по типу культа Джонни и Лютера Хту), видевших в ней бога? Летала в космосе внутри пузыря от Юпитера и обратно?

Эстония. Мы нашли ее в Эстонии в шведскоговорящей деревне на острове Хийумаа. Девочка жила нормальной жизнью. Судя по всему, проблема с биологическим аналогом ЛСД в крови решилась сама собой после высвобождения из плаценты, иначе всякий, кто поцеловал бы девушку, рисковал отправиться в очень странное путешествие. На тот момент ей было 13 лет, и после телепортации она прожила намного дольше, чем все остальные дети. Это означало, что девочка была кладезью информации, которую мы были обязаны заполучить. Она хранила секрет выживания, который ускользал от нас многие годы.

Все сложилось бы гораздо удачнее, живи она жизнь, полную насилия и каторжного труда в одном из приютов. Мы бы попросту сочли ее жертвой фортуны. Однако девочка оказалась в причудливой маленькой деревушке на краю красивого леса под присмотром пожилой пары, которой предоставил легенду наш бывший агент. Она проживала хорошую жизнь. Тихую. Быть может, немного скучную. Но хорошую.

Мы забрали ее посреди ночи и отвезли прямиком в учреждение в Колорадо.

В конце концов, девочка не была жертвой фортуны.

Она была нашей жертвой.

*

Название: «Это интересно»

Пост №29 / Date 04-29-2016 at 17:45:34 EDT

Это интересно.

Когда я занимал пост в ЦРУ, мы обнаружили, что животные переживают путешествие через портал интерфейса из плоти гораздо лучше людей.

Один из наших подкинул идею отправить через интерфейс несколько священных майн, ибо они мастерски подражают услышанным звукам.

Это было самым продуктивным предложением после попытки отправить диктофон (интерфейс отвергал неживые объекты). Мы также пытались привязать диктофон к черепахе, но опыт провалился по многим причинам.

Мы отправили птиц, и они вернулись назад без какой-либо оболочки, но со следами типичных жидкостей на оперении.

Те из нас, кто придерживался теории об инопланетной расе, надеялись на то, что птицы смогут воспроизвести их речь. В действительности они имитировали странную «напевную речь», напоминавшую звуки флейты.

Музыка представляла определенный интерес, но когда все птицы начинали петь одновременно, музыка производила явный неприятный эффект.

В конечном итоге, кто-то из сотрудников отдела умертвил всех птиц, но мы так и не нашли убийцу.

*

Название: «Дети, которые вернулись»

Пост №31 / Date 05-02-2016 at 02:47:49 EDT

Из всех детей, что портал вернул обратно, лишь один сумел выжить в долгосрочной перспективе, хотя мы и узнали об этом лишь спустя несколько лет. Девочку выкрал (или освободил) из заточения один из предавших нас инженеров вскоре после ее возвращения из портала. Таким образом, мы потеряли дитя на долгие годы. Наконец, ее нашли в Эстонии и похитили у приемных родителей прямо посреди ночи. Ей было семь лет на момент пропажи. Когда мы нашли ее, ей уже исполнилось тринадцать.

Мы провели предварительную беседу и не обнаружили никаких отклонений. Прошу заметить, что мы говорим о ребенке, который побывал в пределах громадного, биологического и, скорее всего, чужеродного устройства под названием интерфейс из плоти, исчез с лица земли на несколько минут и вернулся назад в амниотическом мешочке, присоединенном к плаценте через пуповину, тогда как в ее крови было столько ЛСД, что хватило бы устроить в Юте массовую оргию с участием всех местных жителей. Естественно, мы ожидали увидеть изменения в психике, особенно с учетом того, что все вернувшиеся дети имели симптомы психических аномалий. И опять же, все остальные дети умирали вскоре после возвращения, так что этот ребенок был определенно чем-то особенным.

Но она оказалась нормальной. Удручающе нормальной. Поэтому мы начали копаться в ее прошлом. Она была скрытным, но молодым и относительно доверчивым ребенком. По словам девочки, она родилась в Бразилии, что совпадало с нашими сведениями. Мы забрали ее из бразильского приюта, где она жила с младенчества. Она была дочерью умершей проститутки и не знала своего отца. Она смутно помнила время, проведенное в приюте, и эти воспоминания не были самыми счастливыми. Девочка начала рассказывать о том дне, когда она впервые увидела приемных родителей. Но нам нужно было знать о том промежутке, когда она была в нашей власти, когда прошла через портал и вернулась назад.

Мы спросили ее о том, что было до встречи с приемными родителями. Она помнила о долгом и скучном плавании в пути на эстонские острова. Мы спросили о том, где она жила до этого путешествия. В этот момент девочка ощутила заметное беспокойство. Она сказала, что ничего не помнит. Мы надавили. Ее лицо начало дергаться и дрожать. Это было первой весточкой отклонений. Мы заставили ее вспомнить.

«Это было летом», сказала она тихо. «После того, как я уехала из приюта, но перед поездкой в Эстонию… Я помню, что жила с женщиной, которая назвалась моей матерью».

Для нас это стало новостью. По нашим сведениям девочка не покидала приюта. Мы попросили ее вспомнить точное время, но все, что она смогла сказать, было временем года. Мы были удивлены, поскольку летом семь лет назад она находилась под нашим присмотром. Сроки совпадали, тогда как события полностью различались.

Мы попросили ее рассказать подробнее. Девочка сказала, что однажды в приют пришла женщина и представилась ее матерью, и американцы, которые были владельцами приюта, заставили ребенка уйти вместе с ней. На протяжении лета они жили вместе в убогом старом доме. Рассказывая об этом, девочка начала всхлипывать. Она сказала, что забыла об этом, что едва помнила события тех лет, что не хотела вспоминать вновь. «Она не была моей матерью. Я знала это. У нее не было нормального лица. Оно было ненастоящим».

Похожие публикации

Последние посты

Архивы

Категории